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Murió Bunny Wailer, quien junto a Bob Marley fundó The Wilers

La leyenda jamaiquina de reggae falleció a los 73 años luego de dejar huella en la esfera musical.

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@bunnywailerarchives

La leyenda jamaicana del reggae Bunny Wailer murió el martes a los 73 años en el Andrew's Memorial Hospital de Kingston, informó la ministra de Cultura de Jamaica, Olivia Grange, en un comunicado; sin embargo, no especificó la causa del fallecimiento del percusionista y cantante, quien junto a Bob Marley y Peter Tosh fundó The Wailers, banda que hizo del reggae un fenómeno global.

Wailer, cuyo nombre real era Neville Livingston, había sufrido un primer derrame cerebral en 2018 y el segundo en julio de 2020. Era el último superviviente del trío, después de que Marley muriera de cáncer en 1981 y Tosh fuera asesinado en 1987. Amigo de la infancia de Bob Marley, Wailer ganó tres premios Grammy en toda su carrera y en 2017 recibió la orden del mérito de Jamaica, la cuarta distinción más importante del país.

"Seguimos agradecidos por el papel que desempeñó Bunny Wailer en el desarrollo y la popularidad de la música reggae en todo el mundo", afirmó Grange en un comunicado. "Recordamos con gran orgullo cómo Bunny, Bob Marley y Peter Tosh llevaron la música reggae a todos los rincones del mundo", añadió.

Nacido en 1947 en Nine Mile, al norte de Jamaica, Bunny Wailer conoció y se hizo amigo de Bob Marley cuando era niño. Más tarde, su padre se convertiría en la pareja de la madre de Bob Marley. Se trasladaron a Trench Town, un barrio de Kingston, donde recibieron la influencia de Joe Higgs, considerado por muchos como el "padre del reggae" y quien les animó a formar un primer trío con Peter Tosh.

"Sacó tiempo de su propia carrera para transmitirnos sus conocimientos de técnicas armónicas", explicó Bunny Wailer en una entrevista en 2013. Ninguno de los tres adolescentes había recibido formación musical previa. Marley y Tosh fueron los cantantes y compositores principales de The Wailers, pero Livingstone ejerció una función clave proporcionando las armonías para las canciones del trío, según la revista Rolling Stone.

"The Wailers somos los responsables del sonido de los Wailers. Bob, Peter y yo mismo: somos totalmente responsables del sonido de los Wailers, y de lo que los Wailers llevaron al mundo y dejaron como legado", afirmó el artista a Afropop en 2016. El álbum de debut de la banda en una discográfica grande, "Catch a Fire", editado en 1973, ayudó a lanzar al grupo a la fama internacional.

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El disco llegó a estar considerado como el 126º entre los 500 Mejores Álbumes de la historia para Rolling Stone. Entre los mayores éxitos de la banda destacan "Simmer Down" y "One Love".

Tras dejar el grupo en 1974, Wailer arrancó una prolífica carrera en solitario como compositor, productor y cantante de este género convertido en una de las exportaciones jamaicanas más importantes. Recibió muchos elogios por su álbum "Blackheart Man", que incluía la canción "Burning Down Sentence", inspirada por su experiencia al cumplir un año de prisión por posesión de marihuana.

"Las canciones que se hicieron en 'Blackheart Man' fueron muy simbólicas y significativas para el desarrollo de la música reggae", opinó Wailer en Reggaeville en 2017. "Considero realmente 'Blackheart Man' como uno de esos álbumes en los que el mundo del reggae universal debería centrarse", valoró.

Hasta su primer derrame cerebral, se presentaba con mucha regularidad en el escenario, y su voz se volvió más áspera que nunca. Al igual que su música, su mensaje marcó a generaciones, abogando por la emancipación en un país que se independizó en 1962.

"Bunny ha sido una gran influencia para mí", dijo Devon Cole, un vendedor de 54 años de Kingston. "Y me gustaría que los jóvenes escucharan su mensaje". El artista ganó el Grammy por el mejor álbum de reggae en tres ocasiones en la década de los 90.

Tras conocerse su muerte, muchos quisieron rendirle el martes su homenaje a Wailer."En mi opinión, Bunny Wailer fue un músico más potente incluso que Bob Marley", afirmó Karyl Walker, un veterano periodista musical jamaicano. "Tocaba instrumentos, más de uno, y escribió canciones muy buenas".

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Walker recordó, en ese sentido, que la muy popular canción de baile "Electric Boogie", de 1983, fue escrita por Wailer. "Ahora todos los Wailers están muertos y corresponde a los jóvenes artistas jamaicanos subir el nivel para continuar con este rico legado", comentó Walker a la AFP. "Hemos perdido a un icono", añadió de su lado Herbie Harris, teclista y vocalista de la banda.

Por: AFP

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